“Bicycle”はどうして自転車という意味なの?

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皆さんは普段、自転車に乗りますか?晴れた日だと風も気持ちいいし運動にもなるし、いいですよね。そんな自転車、ご存知の通り英語では”Bicycle”と言います。でもどうしてこの単語が「自転車」という意味になるのか。知ってみると面白いですよ~。

英単語を分解する

まず”Bicycle”という単語を分解してみます。すると”Bi”と”cycle”になります。

”Bi”は「2つ」という意味があり、”cycle”は「サイクル」や「一回り」です。そこで、皆さんも、今まで自分が乗ったことのある自転車を思い浮かべてみてください。

自転車を横から見ると、車輪が前輪と後輪の2つありますね。この自転車のイメージが”Bi” =「2つ」と”cycle” =「一回り」という言葉に重なるので、自転車はBicycleになったそうです。

似たつくりの英単語

ちなみに、motorcycleはご存知ですか?
これはバイクです。”motor”(モーター)+ ”cycle”(ここではタイヤ)で、モーターとタイヤの組み合わせということで、バイクです。Bicycleと同じようにできている英単語ですね。

英単語の成り立ちを知ると記憶に残りやすい

こうしてみると、bicycleとmotorcycleの成り立ちは漢字の部首に似ていますね。英単語の成り立ちを知るのは楽しいですし、記憶に残りやすくなります。

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ようすけ

アメリカ生活と外資系企業での経験をもとにサイトを運営しています。英語のお供としてご活用ください。

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